«…Приступить к устройству водопровода, не останавливаясь перед необходимыми затратами…» (к 115- летию челябинского водопровода)

Е. П. Турова,
зав. отделом публикации
и научного использования документов ОГАЧО
Нашим современникам трудно представить, что еще в сравнительно недавнем прошлом – чуть более 100 лет тому назад – челябинцы круглый год брали воду из реки Миасс и радовались, если водовоз оказался человеком чистоплотным и порядочным.  Качество миасской воды оставляло желать лучшего – ведь весной талые воды несли в реку грязь, навоз, мусор…
Кому-то это покажется странным, но впервые вопрос о водопроводе в Челябинске был поднят уездным комитетом попечительства о народной трезвости, а не городской думой или управой. Поначалу этот комитет обратился в городскую управу за разрешением  присоединиться  к монастырскому водопроводу с обещаниями производить работы по укладке труб самым аккуратным образом. Разрешение им дали, но на том дело и кончилось. Лишь в 1909 году была создана водопроводная комиссия, в которую входили местные предприниматели, купцы, владельцы магазинов и пр.: В.И. Колокольников, Н.Н. Пихтовников, М.И. Дядин и др.
Комиссия работала не спеша, заседания часто срывались из-за неявки ее членов. Наконец в мае 1909 г. был объявлен конкурс на лучший проект водопровода, в котором приняли участие несколько известных фирм, имевших необходимый опыт. Завязалась переписка, началось обсуждение проектов, поиск наиболее выгодных предложений. К этому времени водопровод действовал уже во многих российских городах, но предстояло выбрать наиболее подходящий именно для Челябинска вариант. В конце концов остановились на проекте акционерного общества Брянских заводов. После долгих обсуждений технических и финансовых вопросов водопроводная комиссия сделала соответствующие выводы и 24 августа  1909 г. обратилась с ними в городскую думу: «…Исходя из общепризнанной необходимости и полезности иметь в городе надлежащий водопровод как обязательное условие благоустройства города, комиссия имеет честь рекомендовать городской думе приступить к устройству водопровода, не останавливаясь перед необходимыми для сего тратами».
А траты предстояли немалые: на сооружение водопровода по брянскому проекту требовалось 250 тыс. руб., а запасной капитал города составлял 150 тыс. руб. Собрать средства «с миру по нитке» не получилось – общество взаимного от огня страхования оказалось единственной организацией, выделившей на строительство водопровода 40 тыс. рублей. Пришлось городской думе просить заем у губернатора, который удовлетворил их просьбу.
Строительство водопровода началось лишь во 2-й половине 1910 г. и продолжалось почти три года. Начало 1912 года ознаменовалось долгожданным событием - 4 февраля в строй вступила первая очередь водопровода.  На тот момент  в городе было 8 водоразборных и 26 домовых ответвлений.
Воду из реки Миасс направили для анализа в Томский технологический институт и,  получив положительный ответ, продолжили строительство водопровода. Цена за воду в 1 – 2 руб. за  тысячу ведер казалась вполне сносной, поэтому  желающих получать воду цивилизованным способом становилось все больше. Бесплатно вода подавалась лишь в воинские казармы, да еще некоторые льготы предоставляли для разных благотворительных учреждений. Для остальных расчет за воду производился  водопроводными марками, которые выдавал особый комиссар при городской управе.
Как оказалось, город очень нуждался в  водопроводе. В первый же год его существования только на тушение пожаров было израсходовано 95,5 тыс. ведер, на поливку улиц – 57,6 тыс. ведер, а Пушкинский сквер помыли 2300 ведрами воды. Основными потребителями магистральной воды были переселенческий пункт (12,2 %), бани Барского и Нестеровой (от 5 до 10 %), городская больница (около 2 %).
Строительство городского водопровода было завершено весной 1913 г. – 16 мая был составлен акт об  его приемке от фирмы Брянских заводов водопроводных сооружений. Последующие ощутимые  изменения в водоснабжении населения и в развитии  водопроводной сети Челябинска произошли  уже в 1930-е годы, но это уже другая история.